John Newcombe, numéro un mondial dans les années 70, a fait une révélation durant Wimbledon. L'Australien a raconté une anecdote survenue durant l'Open d'Australie en 2017.

Une heure avant la finale opposant Roger Federer à Rafael Nadal, John Newcombe est entré dans les vestiaires et vu le Suisse discuter avec Rod Laver (vainqueur de 11 Grand Chelem dans les années 60-70).

"J'entrais simplement pour souhaiter bonne chance à Roger. J'ai vu qu'il parlait avec Rod alors je lui ai demandé si Rod lui avait donné quelques conseils pour jouer face à un gaucher.
Roger m'a répondu : "Non, pas du tout, en fait nous discutons à propos d'un dîner", avec un ton totalement détendu alors qu'on était si proche du début de la finale.
Je l'ai relancé en lui demandant : "mais quel dîner ?"
Et il me répond : "A Indian Wells [2016], ils ont vendu lors d'une vente aux enchères un dîner avec Rod et moi. Nous n'avons pas encore pu planifier ce dîner alors nous essayons de trouver une date pour dîner à cette personne".
Je réponds : "Wow, j'imagine que pour un tel dîner, il faut compter 30.000 ou 40.000 dollars ?"
Roger m'a répondu : "Non en réalité, plutôt 400.000 dollars mais la moitié de cette somme va être envoyée à mon association pour les enfants d'Afrique, c'est fantastique. Mais le meilleur dans cette histoire, c'est que je vais enfin réussir à dîner avec Rod Laver..."

5 heures plus tard, Roger remportait la finale au bout de 5 sets d'anthologie.