Le Slovène Aljaz Bedene rencontre Ivo Karlovic pour la cinquième fois de sa carrière, après avoir remporté les quatre premiers duels. Leur rencontre la plus récente était l'épopée en cinq sets gagnée par Bedene 8-6 dans la manche décisive à Wimbledon en 2017.

Le géant croate âgé de 40 ans (qui pour l’anecdote joue avec un manche de raquette de taille 9 soit environ le double des autres joueurs du circuit) ne semble pas être décidé à quitter le circuit 18 ans après son premier match ATP à Tachkent. Néanmoins, le déclin semble évidemment avec seulement 6 victoires cette saison, soit son plus mauvais bilan en carrière depuis ses débuts en 2001...

En janvier dernier, il était le plus vieux joueur à atteindre la finale d'un ATP 250 à Pune. Il détient aussi le plus grand nombre d'aces de tous les temps même si John Isner devrait bientôt le rattraper. Vainqueur de huit titres ATP, il n'a remporté aucun titre au cours des trois dernières saisons mais sa qualité de service lui permet encore de se maintenir dans le top 100 mondial.

Le Slovène Bedene a été 43ème mondial en 2018. Il n'a pas encore remporté de titre mais échoué 4 fois en finale notamment le mois dernier à l’Open de Moselle face à Jo-Wilfried Tsonga. Bedene a proposé une grande qualité de jeu sur les dernières semaines notamment au service avec une première balle qui a fait très mal à tous ses adversaires.

Absent des terrains depuis fin août, Karlovic n’est plus aussi régulier et performant qu’avant. Il peine à conserver +90% de ses mises en jeu comme nécessaire pour s’imposer puisqu’il break moins de 10% des jeux adverses. Si Bedene peut continuer sur la lancée de ses derniers matches, il devrait rester invaincu face au Croate mais attention tout de même car Karlovic avec son service en indoor peut très bien s’imposer. Sa cote est en tout cas vraiment trop haute par rapport à sa qualité de service.