De nombreuses joueuses ont été performantes en double cette saison sur le circuit WTA mais la Française Kristina Mladenovic s'est détachée du lot pour remporter le trophée de la meilleure joueuse en double. Non seulement elle a brillé toute la saison avec la Hongroise Timea Babos mais en plus, elle a su porter l'équipe de France en Fed Cup pour remporter un titre qui échappait à la France depuis 2003 !

Avec 30 victoires pour 8 défaites, le bilan de la paire Babos/Mladenovic est impressionnant : un titre à Melbourne, à Istanbul et au Masters mais aussi une finale à Roland Garros, une demie à Wimbledon et un quart à l'US Open. Timea et Kristina s’apprécient beaucoup et cela se voit sur le terrain où leur entente s’exprime à la perfection. Voici ce que Mladenovic déclara à propos de son amie lors de la remise des trophées à l’Open d’Australie en début de saison après la finale : « Cette fille est fantastique, je veux dire, c'est ma meilleure amie, une personne incroyable. On est une équipe, j'apprécie chaque étape avec elle, dans la victoire ou dans la défaite peu importe, ce sont juste de formidables souvenirs. Et surtout c'est une amitié très forte et je ne n'échangerais ça pour rien au monde, alors merci d'être avec moi ! »

Dotées d’excellents services, adroites à la volée, le couple dispose d’une parfaite complémentarité. D’ailleurs, cette paire de double avait déjà commencé à faire parler d’elle la saison dernière avec 3 titres en 2018 dont l’Open d’Australie et le Masters.

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L’année s'est terminée en apothéose aux Masters de Shenzhen où les 2 joueuses ont fini invaincues durant la compétition.

Sauf que Mlavenovic a bonifié sa saison en double avec la Fed Cup. En confiance, elle a totalement survolée la finale en Australie en s'offrant la numéro une mondiale chez elle. En simple mais aussi en double avec Caroline Garcia confirmant leur victoire en double face à la paire roumaine Halep/Niculescu à Rouen sur terre battue en avril dernier en demi-finale.

Après une solide association qui les avaient vues remporter Roland Garros en 2016, le duo Caro/Kiki avait volé en éclat suite au souhait de Caroline Garcia de se focaliser uniquement sur le simple. Elle avait prévenu sa partenaire par un simple SMS, ce qui provoqua une fissure dans le groupe et dans les relations entre les deux joueuses.

« C'est très triste que ça se produise comme ça, de son fait. Ce qui s'est réellement passé, c'est qu'elle a décidé qu'elle voulait arrêter de jouer les doubles et elle m'a simplement envoyé un SMS », déclara Mladenovic à l'époque. « J'aurais compris toutes les raisons qu'elle aurait pu me donner pour sa décision, j'aurais respecté son choix. Mais elle n'a pas eu le courage ou les valeurs humaines pour venir me parler en face ». 

Mais l'intelligence de ses deux filles a permis d'enterrer la hache de guerre cette année avec l’appui du nouveau capitaine, Julien Benneteau qui souhaitait que les 2 joueuses rejouent en double au sein de l’équipe de France. Cette victoire en finale de Fed Cup n’en fut que plus belle. « Cela représente beaucoup d'émotion de partager cela avec Caroline » avoua Kristina Mladenovic lors de la remise du trophée. Mladenovic ne pouvait pas mieux terminer la saison. Place désormais à 2020 où un titre aux JO de Tokyo pourrait définitivement sceller la réconciliation entre les deux joueuses.