Qu'arrive-t-il à Félix Auger-Aliassime depuis 6 mois ? Le jeune Canadien n'avait que 18 ans lorsqu'il est entré dans le top 20 mondial. Et il semble tout à fait normal que si jeune, ce nouveau statut ne soit pas si simple à gérer. De son côté, le clan Auger laisse filtrer l'information que l'utilisation d'une nouvelle raquette qu'il utilise depuis l'intersaison est en partie à l'origine de ces difficultés. Cela expliquerait ses mauvaises performances à l'ATP Cup. Et il réfléchit déjà après seulement une semaine de compétition à récupérer son ancienne raquette. Problème, elles sont à Montréal et à Monte Carlo... Au-delà de cette nouvelle raquette qui s'acclimate mal aux conditions de jeu australiennes, comment expliquer la baisse de résultats qui poursuit la jeune pépite ces 6 derniers mois.

"Sur ce début de saison, je perfectionne encore mon jeu. Je ne dirais pas que je me cherche, mais je cherche à trouver mon rythme. Il faut être objectif par rapport à mes défaites à l'ATP Cup, il y a mon niveau de jeu mais aussi celui de mes adversaires. Mis à part le premier match, j'ai quand même joué des joueurs de haut niveau. Millman a très bien joué. Contre Struff, j'ai eu un premier set quand même compliqué où je me cherchais un peu. Face à Lajovic, au niveau de l’effort physique et de la concentration, j’étais dans mon élément. Mais c’est sûr que la raquette, faudra voir ce que je vais faire. Je dois m’ajuster rapidement pour voir comment je vais continuer la suite de la saison. Je me sentais bien avec pendant l'intersaison. Maintenant, il y a certaines choses que je n’aime pas, en toute honnêteté. Je ne peux pas en dire plus pour l’instant, à part que je continuerai à m’adapter. Déjà, je n'ai aucun doute sur la façon dont je veux jouer. Je pense qu’en fin de saison dernière et même à l'ATP Cup, j’avais encore quelques hésitations à savoir si je voulais être très agressif ou plutôt passif, ou encore plutôt agressif-solide. Maintenant, je n'ai plus aucun doute sur la façon dont je veux jouer. Avec mon gabarit et mon style de jeu, je dois aller chercher mes points, ne pas avoir d’hésitation, et continuer d’aller vers l’avant.

Toutes ces réflexions sont légitimes mais ne doivent pas ignorer le contexte : comment aider Auger-Aliassime à jouer son meilleur tennis en étant sous le feu des projecteurs ? Ne lui faut-il pas plutôt un peu d'ombre ? L'un de ses entraîneurs, Frédéric Fontang a déjà réussi quelques exploits comme mener Jérémy Chardy du niveau 15/5 à la 31ème place mondiale. Il sait donc parfaitement faire grandir ces joueurs au plus haut niveau ? Désormais, dans le top 20 mondial, son staff doit trouver des nouveaux ressorts pour lui faire franchir un nouveau cap tout en gérant au mieux cette nouvelle starisation.

Il y a un an, Felix Auger-Aliassime jouait les qualifications du tournoi de Pune, s'inclinait en qualifications à Melbourne et jouait en challenger à Rennes. Ce qu'il a vécu en un an est très difficile à gérer. Il n'a pas eu de transition entre la 120ème et la 20ème place mondiale.

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Ses temps de passage à moins de 20 ans sont excellents et laissent présager un avenir radieux mais après un été catastrophique, le staff du Canadien comptait sur la trêve après l'US Open pour aider leur joueur à faire le vide et repartir de l'avant sur le dernier trimestre. Raté (2 victoires pour 4 défaites). Ils comptaient sur l'intersaison hivernale pour démarrer 2020 sur de meilleurs auspices. Encore raté avec 3 défaites en 3 matches sans compter le match face à un joueur grec classé 483ème mondial. Voilà donc Felix Auger-Aliassime face à un virage. Son problème dorénavant est qu'il va devoir commencer à défendre les points ATP qui l'ont porté dans le top 20 mondial, soit 47% de son total sur le premier trimestre. Depuis 6 mois, il n'a pas pris de points mais il surfait sur la vague du premier semestre. Maintenant, s'il ne produit pas les résultats espérés, il risque de chuter au classement, perdre un peu confiance mais surtout, il ne sera plus tête de série dans les tournois.

Un joueur qui sert mal, qui accumule les doubles fautes, est un joueur qui doute. On le voit avec Alex Zverev. Le Canadien n'a pas de problèmes physiques. Est-il en mesure pour le moment d'assumer ce statut de top 20 mondial. Ce tournoi d'Adélaïde est une belle opportunité pour se relancer. Mais il doit avoir une vision à long terme et si une aide extérieure est nécessaire pour l'aider à se maintenir dans le gratin du tennis, alors qu'il n'hésite pas à le faire.

Pour en savoir sur Felix Auger-Aliassime, voici son portrait et son histoire :
https://tennisbreaknews.com/2019/12/30/faa-force-agilite-ambition/