La saison 2017 fut particulière à bien des égards et la demi-finale du Masters de Miami opposant Roger Federer à Nick Kyrgios participera à la renommée de l’épreuve lors de cette saison. Cette affiche était attendue comme indécise et spectaculaire entre deux joueurs sous le feu des projecteurs en ce début de saison 2017. Tennis Magazine en fera tout simplement son 10ème match le plus beau de la décennie...

D’un côté, Roger Federer retrouve son meilleur niveau après une blessure au genou et une absence de 6 mois. Classé 17ème en début de saison, il vient de s'adjuger l’Open d’Australie et mettre ainsi fin à une disette de 5 saisons sans titre en Grand Chelem. Il a enchaîné ensuite avec un sacre à Indians Wells et se présente donc face à Kyrgios avec un bilan de 18 victoires pour une seule défaite après avoir éliminé successivement Tiafoe, Del Potro, Bautista et Berdych.

En face, au-delà de ses frasques légendaires, l’Australien prouve qu’il est un joueur ultra talentueux qui mérite certainement mieux qu'un meilleur classement en carrière à la 13ème place. Pour cela, il devra montrer plus de régularité sans donner l'impression de choisir ses matches. Il est malgré tout sur un match capable de rivaliser avec le Big Three. En tout cas, il l'a prouvé en ce début de saison 2017 en réussissant l’exploit peu commun de battre Novak Djokovic à deux reprises en l’espace de deux semaines sans perdre le moindre set. À sa décharge, Nole était diminué par des douleurs au coude qui le pousseront d'ailleurs en juin à mettre un terme à sa saison. Mais n’empêche, la performance de l'Australien est à souligner. Il aurait dû affronter le Suisse dix jours auparavant à Indian Wells mais victime d'une intoxication alimentaire, il avait déclaré forfait. Qu’à cela ne tienne, après ce rendez-vous manqué, Kyrgios est dix jours plus tard en mesure d'affronter Federer. Après un parcours brillant (Karlovic, Goffin et Zverev), Nick Kyrgios vise sa première finale en Masters 1000… Et cette rencontre va être tout simplement épique ! Leur dernier duel date de 2015 à Madrid et s’était soldé par une victoire au bout du suspense de Kyrgios en 3 tie-breaks dont un fameux 14-12 dans le 3ème set.

Ce match, les deux hommes vont vouloir le gagner jusqu’au dernier point. Le premier set démarre sur les chapeaux de roue avec un deuxième jeu où Federer va se procurer une première balle de break sauvée par Kyrgios. Le Suisse récidive au 4ème jeu sans plus de succès. À 3-3, c’est Kyrgios qui hérite de 2 balles de break et parvient à passer devant en poussant un cri rageur. Il n'arrive néanmoins pas à conclure à 5-4 et se fait débreaker par Federer qui lui va obtenir une balle de set à 6-5…sans succès de nouveau. Le tie-break est d’une intensité rare. Les deux joueurs se procurent plusieurs balles de set et se conclut finalement à 11-9 pour Federer au bout de sa quatrième opportunité en 1h14. On se dit alors que ça va être très compliqué pour Kyrgios de se remettre émotionnellement et physiquement d'un tel scénario.

Le deuxième set ne baisse pourtant pas d’intensité. La qualité de jeu, le spectacle et l'intensité sont au rendez-vous. En toute logique, il va, lui aussi, se disputer au jeu décisif. Federer s’offre 2 balles de break à 3-3 mais Kyrgios, bien que très émotif, parvient à conserver ses mises en jeu. Dans le tie-break, les deux joueurs ne lâchent rien comme sur ce coup droit fantastique de Kyrgios à 5-4 pour Federer. Le Suisse s’offre pourtant deux balles de match, mais à chaque fois le service de Kyrgios répond présent pour repousser l'échéance. L’Australien parvient finalement à remporter le set sur un ace puissant, 11 points à 9 et avec une gestuelle claire, le doigt pointé vers le sol en mode « this is my yard ! »
Durée du set : 1h02 !

L’ultime manche sera du même acabit ! Aucune balle de break à se mettre sous la dent et un tie-break décisif qui va basculer en faveur du Suisse sur quelques détails. Alors que Nick Kyrgios était parvenu à réaliser un mini-break qui lui permettait de servir pour le match à 5-4 dans le tie-break, il y eut d'abord un cri dans le public en plein échange qui va déconcentrer l'Australien, suivi d'une double faute. A 6-5, le Suisse ne va cette fois pas laisser passer cette troisième balle de match et s'imposer après 3h15 de match. Le public de Miami va réserver une standing ovation aux deux joueurs qui auront offert un spectacle merveilleux mais rien ne consolera l'Australien qui va, de rage, fracasser sa raquette au sol avant d'aller étreindre Roger Federer pour le féliciter. C’est ça aussi Nick Kyrgios : un dingue, une pépite, mais surtout un gagneur !

Deux jours plus tard, Roger Federer soulèvera le trophée face à Rafael Nadal. Un triptyque Melbourne/Indian Wells/Miami qu'il avait déjà réalisé en 2006. C'est peut-être parce que certains ne le voyaient pas revenir qu'il est réapparu en 2017 au sommet de sa virtuosité. Statistiquement, il a connu des saisons plus fastes comme en 2005 (81 victoires pour 4 défaites) ou 2006 (92 victoires pour 5 défaites). Mais dans le jeu, il se sera rarement montré aussi agressif, offensif et juste.