Ce vendredi, se dérouleront les quarts de finale du tournoi de Prague. En attendant la fin du match entre Begu et Kung, trois matchs sont déjà programmés dans la capitale tchèque et notamment ce magnifique choc entre Elise Mertens et Eugénie Bouchard. Présentation des matchs avec notre consultant Rodolphe Gilbert.

Elise Mertens arrive en quart de finale après deux tours intéressants en battant Jasmine Paolini dans un match compliqué qu’elle a su remporter en 3 sets (7-5/4-6/6-3) avec son expérience. Puis, un second tour où elle est venue à bout de Camila Giorgi (6-4/6-2) avec un score qui reflète la domination de la Belge. Mertens a su être solide face à une Italienne qui a trop forcé son jeu. La Belge a été impeccable sur ses jeux de service bien aidée par une adversaire catastrophique au retour qui envoyait tout dehors ou dans les bâches. Mertens a confirmé qu’elle éprouvait quelques difficultés dans ses débuts de matchs, en mode diesel en raison d'un manque de compétition. Elle a besoin de prendre le contrôle de l’échange afin de pouvoir construire ses points, mais elle n’aime pas se faire rentrer dedans. Si Mertens ne joue pas son meilleur tennis, elle pourrait être en difficulté face à Eugénie Bouchard qui pratique un tennis offensif, porté vers l’avant et avec une première balle de grande qualité depuis le début du tournoi.

La Canadienne ne cesse d’impressionner match après match. Elle a sorti une copie parfaite contre la tête de série numéro 8 du tournoi Veronika Kudermetova (6-0/6-3) en étant appliquée et très concentrée sur le plan de jeu mis en place avec sa coach Rennae Stubbs. Puis, elle est venue à bout d’une joueuse redoutable sur l'ocre au second tour, Tamara Zidansek, qui se déplace vraiment bien et accélère magnifiquement bien la balle avec son lift. Bouchard a su contrer ce jeu avec beaucoup d’envie d’aller de l’avant à chaque point pour faire mal à son adversaire. Elle a été très solide dans les longs échanges avec une condition physique encore remarquable. Elle a surtout montré des ressources mentales qu'on n'avait peu vu chez elle depuis trois saisons. Elle a retrouvé la confiance qui lui permet d’être solide dans les moments importants. Une chose qui lui faisait défaut depuis sa descente au classement en 2016.

On peut s'attendre à un gros bras de fer pour ce quart de finale. Ce sont deux joueuses qui vont tout donner. La Canadienne s’est rendu compte à quel point le tennis lui manquait pendant le confinement. Si elle démarre le match à fond, elle pourrait bien surprendre la Belge en début de match. Elle affiche une attitude sur le court toujours positive et déterminée. Son jeu vers l’avant devrait embêter la Belge, si elle garde sa précision et la sécurité dans ses frappes afin d’être précise sans trop faire de fautes.

L’œil de Rodolphe Gilbert : De mémoire, cela fait presque deux ans que la Canadienne n'a plus enchaîné trois victoires sur un même tournoi [Luxembourg en 2018]. Voilà l'immense défi qui l'attend ce vendredi face à une excellente joueuse de terre battue. L'exhibition qu'elle a jouée aux Etats-Unis en juillet a fait beaucoup de bien à Bouchard. Elle est arrivée très en confiance et en forme physiquement sur ce tournoi de Prague où elle a reçu une invitation. Elle est évidemment bien meilleure que son classement actuel (330ème) mais pour autant, elle est aussi loin de son meilleur niveau qui lui avait permis d'entrer dans le top 10 mondial. Tout est possible sur ces tournois de reprise mais le statut de favorite de Mertens est logique selon moi. On peut imaginer que Bouchard sera très motivée à l'idée de se qualifier pour le dernier carré qui lui permettrait de prendre des points précieux. Après sa défaite au premier tour de Palerme, Mertens s'est rassurée avec ces deux victoires. Mertens développe un jeu avec beaucoup de puissance. Si Bouchard sort Mertens, cela serait un bel exploit. J'ai vu que Mertens menait 4-0 dans les confrontations. Cela signifie forcément quelque chose dans l'approche tactique et psychologique du match mais toute série a une fin et je prends souvent ces statistiques avec beaucoup de légèreté et de recul. Chaque mach se joue dans un contexte différent.


Ana Bogdan vs Krystina Pliskova

Voilà un match qui va opposer deux styles de jeu différents entre Ana Bogdan, plutôt contreuse, et Krystina Pliskova grosse serveuse (3ème joueuse du circuit à avoir inscrit le plus d’aces depuis début 2020 avec un total de 90 aces).

Ana Bogdan est en quart de finale avec peu de temps de jeu dans les jambes. Elle est venue à bout de l’Australienne Storm Sanders en 1h17 sur le score de 6-1/6-1. Elle se retrouve en quart de finale après l'abandon de son adversaire Lesia Tsurenko. Pour s'imposer, la Roumaine devra s'appuyer sur son jeu de contre pour faire travailler la grande Tchèque avec son revers avec lequel elle peut facilement dicter l’échange.

Elle va affronter la moins bien classée des sœurs Pliskova (69e mondiale) qui a la particularité d’être gauchère contrairement à sa sœur. Son jeu repose essentiellement sur son service pour enclencher tout le reste et lui permettre de bien tenir ses engagements. Cela s’est vu lors de ses deux premiers tours, elle a eu du mal face à la jeune Fruhvirtova, car le service n’y était pas avec 9 aces, mais aussi 7 doubles fautes. Face à Martic qui était un peu touché physiquement, la Tchèque était imprenable au service avec 86% de points derrière sa première balle et 9 aces. Sa forme de demain dépendra vraiment de son service.

Bogdan aura sa chance dans ce quart de finale. Pliskova a toujours un peu du mal pour gérer le rôle de favorite dans certains matchs (7 défaites sur ses 20 derniers matchs sur terre battue en étant favorite de la rencontre). Son attitude nonchalante peut souvent lui jouer des tours contre une joueuse déterminée et motivée comme Errani par exemple a Palerme. La Roumaine joue dans le même registre avec une bonne qualité de retour ce qui sera déterminant pour contre-attaquer les services de Pliskova.

L'oeil de Rodolphe Gilbert : Pliskova a sorti un match très solide face à Martic même si la Croate semblait une nouvelle fois amoindrie physiquement. Cette victoire probante peut justifier son statut de favorite sur ce quart de finale. Elle est chez elle à Prague mais surtout, le manque de rythme de Bodgan, qui a connu un premier tour expéditif et un forfait pour se qualifier en quarts de finale, pourrait pâtir de cette situation qui casse souvent les jambes des joueurs ou joueuses concernés. Les deux joueuses sont assez proches au classement. Pliskova n'a pour le moment jamais perdu contre Bodgan. Pliskova me semble logiquement favorite, seulement sa cote me paraît trop faible pour une joueuse si peu performante sur terre battue.


Simona Halep vs Magdalena Frech

Simona Halep est en quart de finale après avoir durement bataillé sur ses deux premiers tours. Lors de son entrée en lice, elle a bien entamé son match en étouffant Polona Hercog (6-1) pour perdre complètement pied dans le second set en s’inclinant sur le même score. Elle a dû s’employer pour aller chercher cette victoire au tie-break du 3ème set. Dans son second tour, elle a eu une nouvelle fois un match compliqué contre une très bonne Krejcikova qui a bien failli la battre, mais qui a accusé le coup physiquement. Halep a remporté ce match grâce à sa condition physique en trois sets. Elle n’est pas étincelante cette semaine, mais arrive à gagner pour autant. Elle a vraiment du mal au service avec 18 doubles fautes en deux matchs sans doute à cause de sa gêne à l’épaule gauche face à la Tchèque.

En face, elle va retrouver Magdalena Frech qui est venue à bout d’Arantxa Rus dans un match où elle était bien mal embarquée. Elle remporte ce match grâce à une Arantxa Rus qui a accumulé les fautes directes en voulant faire mal mais elle a trop forcé son jeu. La Polonaise a aussi été très solide en défense avec beaucoup de variation et une grosse couverture de terrain. Elle est ressortie bien épuisée de cette rencontre. Elle a été impressionnante par sa qualité de service et son revers long ligne qui a fait tourner la tête de la Néerlandaise.

Le match pourrait être plus serré que prévu et plutôt intense entre les deux joueuses qui ont un style de jeu similaire.

L’œil de Rodolphe Gilbert : Simona Halep a un gros physique mais elle a besoin de compétition et de temps pour retrouver son niveau optimal. Sur ses deux premiers matchs, je l'ai trouvé très loin de son meilleur niveau. Pour atteindre le dernier carré, la question du physique sera essentielle. Si la Roumaine a récupéré physiquement, alors elle a les armes pour se qualifier. Lorsqu'on a joué deux matchs accrochés et difficiles, souvent le troisième match est celui de la confirmation. Elle a connu deux matchs malgré tout très intenses et compliqués. On sait que Halep est l'une des meilleures joueuses de terre battue au monde. Même quand elle ne joue pas bien, elle parvient à gagner. Elle fait bien tourner la balle, elle tient les longs échanges et mentalement, elle ne lâche rarement un match. Après cinq mois d'arrêt, on ignore comment elle va aborder ce quart de finale. Si elle n'est pas rincée, elle devrait pouvoir se qualifier mais méfiance face à cette incertitude.


☔️🌧Info Importante : de la pluie et des orages sont annoncés à Prague ce vendredi et aussi samedi. La terre battue risque d’être lourde et la condition physique des joueuses risque d’être impactée par cette humidité.

⭐️⭐️⭐️ ---
⭐️⭐️ Au moins 20 jeux dans le match Bouchard vs Mertens
⭐️ Bogdan remporte au moins un set dans le match