Au-delà de son 2m11, forcément un atout lorsqu'il s'agit de servir, le Croate Ivo Karlovic a aussi énormément travaillé son service pendant son adolescence. Pendant la guerre qui dévastait son pays au début des années 90, il n'avait personne pour jouer avec lui et très peu d'infrastructures pour s'entraîner : « Peu de gens se souciait du tennis à cette époque. Alors j'allais seul sur le court et je passais des heures et des heures à travailler mon service. Voilà mon secret. »

En additionnant la longueur de ses bras et de sa raquette, le Croate frappe ses services à environ 3m80 au moment de l'impulsion. Le travail et sa longévité - il est encore sur le circuit à bientôt 42 ans - lui ont permis de devenir le meilleur serveur de tous les temps. Voici quelques statistiques pour illustrer les performances du Croate depuis ses débuts sur le circuit ATP à Tashkent le 10 septembre 2001.

Son service le plus rapide : 251km/h en Coupe Davis à Zagreb en double face à l'Allemagne. C'est Christopher Kas qui était en face. Il a réussi à toucher la balle mais sans pouvoir la contrôler. L'Australien Samuel Groth a dépassé à trois reprises ce record en 2012 à Busan en Challenger (263, 255, 253) mais l'ATP n'a pas homologué la vitesse de ses services puisque les radars utilisés ne sont pas les mêmes que sur le circuit ATP. C'est le cas également pour le Français Albano Olivetti qui avait servi à 253km/h à Ségovie en 2012. Le record est désormais détenu officiellement par John Isner qui a servi en 2016 en Coupe Davis face à Bernard Tomic à 253km/h. En revanche, le Croate détient le record de la seconde balle la plus rapide de l'histoire. Elle a été flashée à 249km/h à Washington en 2007.

Le 19 juin 2015 à Halle, Ivo Karlovic inscrivait 45 aces à Tomas Berdych. C'est le record sur un match au meilleur des trois sets. Il détenait également le record d'aces sur un match au meilleur des cinq sets avec 78 aces lors de la demi-finale de Coupe Davis en 2009 face au Tchèque Radek Stepanek. Il aura fallu que deux joueurs se disputent le match le plus long de l'histoire (11h05) pour battre ce record quelques mois plus tard à Wimbledon. John Isner (113) et Nicolas Mahut (103) seront difficiles à battre...

Avec 1447 aces inscrits en 2015, le Croate se situe au deuxième rang du plus grand nombre d'aces sur une saison, détenu par son compatriote Goran Ivanisevic (1477 aces en 1996). Il a dépassé le cut des 1000 aces sur une saison à 4 reprises.


Ce qui a permis à Ivo Karlovic de se maintenir dans le top 100 entre 2003 et 2019 (avec un pic à la 14ème place en 2008) et de remporter 8 titres sur le circuit, c'est évidemment sa capacité à remporter ses jeux de service :

- Jeux de service perdus par set : Karlovic 0,429 / Isner 0.434 / Raonic 0,45 / Roddick 0,494
- Jeux de service perdus par match : Karlovic 1,11 / Raonic 1,15 / Isner 1,16 / Roddick 1,25
- Balles de break concédées par jeu de service : Karlovic 0,276 / Isner 0,282 / Raonic 0,289 / Opelka 0,30 / Roddick 0,305
- Balles de break concédées par set : Raonic 1,481 / Karlovic 1,486 / Isner 1,506 / Roddick 1,526
- Balles de break concédées par match : Raonic 3,80 / Karlovic 3,83 / Roddick 3,86 / Isner 4,03
- Balles de break sauvées : Isner 71,14% / Karlovic 71,10% / Johansson 70,16% / Raonic 69,64% / Opelka 68,06%
- Points perdus par jeu de service : Karlovic 1,67 / Raonic 1,696 / Roddick 1,719 / Isner 1,744
- Points remportés derrière sa première balle : Karlovic 82,71% / Ivanisevic 82,45% / Raonic 81,45% / Krajicek 81,38%
- Moyenne d'aces par service : Karlovic 23,39% / Opelka 22,85% / Isner 20,90% / Raonic 19,62%


D'autres statistiques montrent que le Croate possède surtout un immense sang froid pour retourner des situations mal embarquées sur certains jeux de service :

Score de 15-0 : Karlovic 97,2% des jeux remportés / Isner 96,8%
Score de 30-0 : Karlovic 99,2% / Isner 98,9%
Score de 40-0 : Opelka 100% / Karlovic 99,9%
Score de 15-40 : Karlovic 50,9% / Isner 45%
Score de 0-40 : Karlovic 33,9% / Federer 30,1%

Enfin, malgré sa longévité et sa prise de risque au service, le Croate a commis assez peu de doubles fautes : seulement 0,255 en moyenne par jeu de service et 1,374 par match. Il se situe à la 22ème place du classement avec 2438 au total durant sa carrière, très loin de l'Espagnol Fernando Verdasco (3787).

Classement actuel du nombre d'aces en carrière :
13619 : Karlovic
12365 : Isner
11344 : Federer
10131 : Ivanisevic
9784 : Lopez
9068 : Roddick
8713 : Sampras
8325 : Querrey
8121 : Ljubicic
7916 : Raonic
7151 : Anderson
...
1746 : Opelka

Source : https://www.atptour.com/en/stats/aces/all/all/all/


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