Ce mardi matin, une interview d'Andrey Rublev par Daniil Salnikov a été publiée dans les médias russes. L'actuel 8ème mondial, titré à 5 reprises en 2020 et qualifié pour l'ATP Finals, est revenu sur sa saison 2020, l'actualité du tennis, la pandémie et ses objectifs en 2021. L'ATP Cup, les JO, le Big 3, la Covid-19 : le Russe s'est confié sans tabou. Très humble, il sait aussi où il doit encore progresser.


Vous êtes actuellement à Moscou. Quand partez-vous pour préparer la nouvelle saison ?
Je suis arrivé le 24 décembre et je repars en Espagne ce mardi 29 pour me préparer.

Allez-vous disputer les tournois début janvier à Antalya ou Delray Beach ?
Non, je me préparerai pour la saison à ce moment-là et je m'envolerai ensuite pour l'Australie le 15 janvier.

Qu'avez-vous fait à Moscou ? Vous avez été voir des événements sportifs ? Du football, du hockey ?
Non, pas cette fois. J'ai vu mes parents, je suis allé à la patinoire, j'ai vu mes amis. Et il y a eu quelques moments de travail. C'est à peu près tout. Cela n'a duré que trois jours. Vous n'avez pas le temps de faire beaucoup de choses en trois jours.

Vous avez remporté le trophée de "Most Improved Player" cette saison et votre coach a reçu le trophée de "Coach of the year". Êtes-vous heureux, vous et votre entraîneur Fernando Vicente, de ces récompenses ?
Je suis plus heureux pour mon entraîneur que pour moi. Je ne sais pas comment c'est arrivé - c'est vraiment bien et cool qu'il ait obtenu ce prix. Tant de joueurs et d'autres entraîneurs le respectent. Et je pense qu'il a reçu ce prix à juste titre.

Le joueur préféré des fans a une nouvelle fois été Roger Federer pour la 18ème année consécutive. Êtes-vous surpris qu'il ait quand même été choisi alors qu'il n'a pas joué après l'Open d'Australie ?
Je ne sais pas, je ne l'ai jamais suivi. Mais il a ce statut, c'est son image. Tout comme Nadal est associé à quelqu'un qui se battra toujours jusqu'au bout, quoi qu'il arrive. Il va "mourir" sur le terrain, mais il continuera à jouer. C'est-à-dire que les gens ont déjà leurs propres ressentis avec chaque joueur.

Pour vous, qui est le joueur de tennis proche de l'idéal ?
Cela dépend des critères. Vous pouvez prendre un peu de quelque chose à tout le monde.

Quels points forts voyez-vous chez Federer, Nadal et Djokovic ?
Je dirais le mental de Nadal, le sens du timing de Federer et pour Djokovic, sa vision du jeu, son revers et son élasticité. Chaque joueur a un avantage significatif sur un aspect du jeu.

Quelle expérience avez-vous acquise en 2020 ? Qu'avez-vous appris de vous-même ? C'était une saison si inhabituelle après tout.
Je n'y ai même pas pensé. Je suppose que j'en ai appris plus sur ce que je dois travailler, sur ce qui me manque encore pour jouer au même niveau que les meilleurs joueurs, pour rivaliser avec eux. Je pensais plutôt à ça.

Comment avez-vous réussi à vous détacher de ce contexte et à vous concentrer sur votre tennis ?
En fait, quand vous connaissez la situation dans le monde… Les gens qui perdent leur emploi, qui n'ont pas d'argent pour se nourrir, alors vous n'avez même plus le droit de penser à vos petits soucis. Vous êtes simplement reconnaissant que, Dieu merci, il y ait des tournois, que vous puissiez jouer. De telles pensées existent déjà. Je suis reconnaissant d'avoir de la chance.

Beaucoup de gens remarquent que vous essayez de contrôler vos émotions sur le terrain ces derniers temps, par rapport à ce que vous faisiez auparavant. Quel est le match de la saison où vous avez été satisfait de la façon dont vous avez géré et contenu vos émotions négatives ?
C'était le match de fin d'année à Londres contre Tsitsipas. J'y ai probablement eu la meilleure psychologie de ma carrière, mon meilleur comportement sur le terrain. Même si le match s'est terminé par une défaite pour moi, même si je n'ai pas très bien frappé la balle.

Et dans quel match avez-vous échoué ?
La même semaine contre Nadal à Londres. Je n'étais pas du tout préparé mentalement, je ne pouvais pas supporter la pression, je me suis juste épuisé tout seul. Et aussi en début d'année à Dubaï, je flippais à chaque match et j'ai eu des problèmes à cause de cela. C'est la raison pour laquelle j'ai perdu assez vite dans le tournoi contre Dan Evans.

Qu'est-ce qui vous aide à faire face à cette pression ? Des proches, du yoga, de l'auto-formation…
Je ne sais pas, je pense que chacun a besoin de quelque chose de différent. J'ai généralement une bonne compréhension de la situation. Le plus important est de pouvoir le reconnaître et le comprendre. Je pense que c'est la première étape, la plus importante. Quand vous êtes capable de vous l'avouer - oui, j'ai eu peur, je me suis énervé, j'ai réagi de façon excessive, j'ai montré une émotion supplémentaire - c'est un petit début d'amélioration. C'est juste que beaucoup de joueurs de tennis ne veulent même pas l'admettre.



Lors d'une interview de Marat Safin, il a déclaré qu'il vous donnerait des détails sur la manière de maintenir cette pression lors de longs matches. Et pour cela, il vous emmènera au sauna. L'avez-vous fait ?
Oui, nous nous sommes mis à parler, mais pas de choses importantes ou particulièrement liées au tennis. Nous avons juste passé un bon moment, parce que nous ne nous étions pas vus depuis longtemps. C'était plutôt une conversation détendue pour se distraire.

Mais était-ce dans les bains publics ? Ou était-ce une blague ?
Non, nous sommes allés aux bains publics pour de vrai.

Vous avez dit que vous alliez changer la programmation de vos tournois vers un régime plus allégé. Avez-vous travaillé sur ce sujet ?
Eh bien, oui. Je ne joue rien au début de l'année. J'irai directement en Australie et je jouerai l'ATP Cup et l'Open d'Australie en février.

Qui jouera avec vous et Daniil Medvedev ? Vous pouvez être jusqu'à quatre joueurs.
Honnêtement, je ne sais pas. L'ATP Cup n'est pas une demande de la Fédération car vous vous déclarez comme si vous participiez à un tournoi régulier. Et je n'ai jamais contacté quelqu'un et je n'ai jamais demandé s'il avait l'intention de jouer. Je veux dire, je ne sais même pas si Danny a posé sa candidature pour le tournoi, quels étaient ses projets. Je l'ai fait. Mais je ne sais pas qui d'autre s'est présenté. Je n'en ai pas parlé aux gars.

Savez-vous au moins qui est le capitaine ? L'année dernière, c'était Marat Safin.
Non. Je ne le connais même pas. Comme je l'ai compris, cette année, la décision a été prise par le numéro un de l'équipe. Dans notre cas, c'est Daniil. Mais je ne sais pas si quelqu'un de l'ATP l'a contacté, et s'il a décidé qui sera capitaine. Pendant longtemps, la compétition était en point de suspension. Ce n'est que récemment qu'ils ont annoncé que le tournoi aurait lieu, mais sous une forme légèrement abrégée avec 12 équipes.

C'est une saison olympique. Avez-vous un programme spécial pour les Jeux de Tokyo ? Sont-ils aussi importants pour le tennis que pour tout autre sport ?
Il est difficile de nous comparer à d'autres sports. C'est juste qu'au tennis, nous avons des tournois presque chaque semaine et nous avons de très grands tournois - je veux dire des tournois du Grand Chelem, des Masters - qui se déroulent dans le monde entier. C'est pour cela que nous jouons au tennis. Il y a beaucoup de tournois importants dans notre sport. Si vous comparez avec d'autres sports où il faut beaucoup de temps pour se préparer, comme six mois pour un Mondial ou un Euro ou les JO. Mais chaque année, il y a un grand tournoi important presque tous les mois. Et c'est très cool. Mais en tout cas, les Jeux Olympiques restent les Jeux Olympiques, et ils seront toujours spéciaux. Ils seront toujours quelque chose d'incroyable, qui restera toujours dans les mémoires, parce que vous représentez votre pays. C'est un peu différent après tout. Vous jouez littéralement pour votre pays. C'est un sentiment différent, une émotion différente. Vous vivez avec d'autres athlètes dans le village olympique. Ces sentiments ne peuvent pas être décrits. C'est vraiment quelque chose qui se produit une fois tous les quatre ans. C'est une très grande histoire, c'est quelque chose de spécial. Quelque chose qui serait un moment spécial pour un athlète. Même simplement y participer. Durant la saison, dans les grands tournois, quand on perd assez tôt, on s'énerve vite... Mais aux Jeux Olympiques, la participation est déjà très respectable et prestigieuse.

Certains joueurs de tennis - les Canadiens, les Kazakhs - s'inscrivent à l'Open d'Australie en double, même s'ils ont l'intention de se qualifier pour les Jeux Olympiques. Allez-vous jouer dans cette catégorie ?
C'est une situation difficile en ce moment à cause de la pandémie. D'habitude, je jouais en double dans les grands tournois, mais maintenant je ne veux pas prendre de risques d'être "positif" et être disqualifié en simple. Donc, même si c'est un petit risque - il y a, je ne sais pas, 5 % de probabilité - je ne veux pas prendre ce risque. Parce que si, Dieu nous en préserve, cela arrive, alors je m'en voudrais beaucoup. Et maintenant, en Grand Chelem, tant que la situation ne sera pas redevenue normale, je ne jouerai certainement pas en double. D'autant plus que je suis actuellement classé huitième mondial et que j'ai une chance de progresser encore au classement.

Allez-vous vous faire vacciner ?
Je ne sais pas. Cela dépendra de la situation mondiale. Quelles sont les règles ? Comment tout cela va-t-il se passer alors que le vaccin est déjà officiel dans le monde entier pour tout le monde ? En fonction des exigences, s'il y a un choix à faire, je choisirais probablement de ne pas me faire vacciner. Et s'il n'y a pas de choix et qu'il est obligatoire, alors je me ferais vacciner comme tout le monde.

Quel est votre objectif pour 2021 ? Que devez-vous faire pour vous dire que vous aurez réussi votre saison ? De quoi serez-vous satisfait ?
Je serai satisfait si je peux ajouter tous les éléments que je peux encore ajouter : le mental, la gestion des émotions, mes mouvements sur le terrain. Je peux encore tout améliorer : mon service, mon jeu de pied gauche, mon jeu de pied droit, ma volée, ma défense. J'espère déjà pouvoir m'améliorer au moins sur certains éléments pendant ma phase préparatoire avant le début de la saison. Bien sûr, je ne peux pas tout faire en 4-5 semaines. Mais si quelque chose est un peu mieux quelque part, ce sera déjà bien. J'espère que lorsque la saison commencera, je m'améliorerai et je m'améliorerai encore...

Interview réalisée par Daniil Salnikov, journaliste pour le média russe championat.com


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