L'ATP a tout fait pour offrir une reprise anticipée aux joueurs et aux passionnés à Delray Beach (USA) et Antalya (Turquie) dès le 6 janvier juste avant de s'envoler en Australie pour la quarantaine obligatoire de deux semaines.

Cependant, les forfaits s'accumulent ces dernières heures. Concernant la Floride, Andy Murray a d'abord renoncé à sa wildcard suivi par son compatriote Dan Evans. Mais Nishikori, Koepfer, Delbonis, Ivashka et Kudla ont fait de même. Il reste malgré tout quelques membres du top 50 (Raonic, Garin, Isner, Hurkacz, Mannarino et Opelka) ainsi que Querrey, Paul, Tiafoe ou Pospisil. Un tableau qui devrait suffire pour ravir les fans...

Ces forfaits vont faire aussi le bonheur notamment de Sebastian Korda, fils de Petr Korda, que le grand public a pu découvrir à Roland Garros où il avait atteint le 4ème tour. Malgré sa 118ème place mondiale, il jouera son premier tableau principal sans wildcard ni qualifications. L'occasion ne devrait pas se représenter souvent.

Les Turcs aussi voient les forfaits s'accumuler au point de permettre à cinq joueurs classés au-delà de la 200ème place d'intégrer le tableau principal sans passer par les qualifications. Il s'agit de Wu (244), Jaziri (249), Kuhn (252), du Français Hugo Grenier (255) et de Karlovskiy (258). Une situation inédite pour un tournoi ATP qui ouvre rarement ses portes au-delà du top 100 (sans passer par les qualifications). Cette fois, ce sont Sinner, Coric, Paire, Gerasimov, Harris, Joao Sousa ainsi que Pedro Sousa (qui a préféré partir à Delray Beach) qui manqueront à l'appel. Cependant, les principaux favoris sont présents : Berrettini, Goffin, Fognini, De Minaur, Struff, Basilashvili, Kecmanovic, Bublik ou encore Chardy, Herbert, Vesely et le jeune Ruusuvuori sont pour le moment annoncés comme présents.

On peut penser que certains joueurs veulent limiter au maximum les risques d'attraper la Covid-19 et devoir renoncer à l'Open d'Australie dont le prize money pour une défaite au premier tour sera de 100.000 dollars australiens, soit 63.000 euros.