A l'aube de débuter cette nouvelle saison, toujours dans ce contexte de pandémie mondiale, Dusan Lajovic s'est exprimé sur la Serbie, la vie de groupe au sein de l'équipe, ses objectifs et son envie de retrouver les courts pour défendre les couleurs de son pays. La saison dernière, le Serbe (actuellement 26ème mondial) avait créé la sensation en dominant Auger-Aliassime et Khachanov notamment.

Pourquoi êtes-vous impatient de représenter à nouveau la Serbie sur cette ATP Cup ?
C'était l'un des plus grands événements auxquels j'ai participé et surtout gagner un titre a été une expérience incroyable avec beaucoup d'émotions. Beaucoup de Serbes nous ont soutenu du premier jour à Brisbane jusqu'au dernier jour à Sydney en finale. Et honnêtement, c'était comme si nous jouions chez nous en Serbie. Ce nouveau format était aussi l'une des choses qui était intéressante. D'un autre côté, jouer en équipe avec mes amis était une chose qui a vraiment apporté de l'émotion et de la solidarité dans la compétition dans un événement qui n'est pas seulement individuel. Représenter votre pays est un honneur que vous n'avez qu'une ou deux fois par an. Tout le concept d'être en équipe, c'est une opportunité très rare pour nous. Vous ne jouez pas pour vous-même, vous jouez pour votre équipe. Et dans ce cas, vous jouez pour les gens qui sont aussi vos amis, et cela rend cette compétition encore plus spéciale.

Quel est votre meilleur souvenir du tournoi de l'année dernière?
Je ne pense pas qu'il y ait qu'un seul souvenir. j'ai joué de très bons matchs, il y a eu des combats sur le court qui étaient vraiment tendus, jouer dans ce genre d'environnement devant une foule qui suivait chaque point de très près et essayait de s'engager à chaque fois qu'il le pouvait… C'est le souvenir que je tire de l'expérience globale. 

À quoi ressemble l'équipe de Serbie cette année? 
L'équipe de Serbie, c'est moi, Novak, Filip et Nikola avec notre capitaine Viktor. En fait, parmi nous cinq, quatre d'entre nous vivent dans le même condominium à Belgrade. Un seul est «l'imposteur» : Viktor qui vit au centre de la ville. Nous essaierons de l'accueillir et ferons de notre mieux pour lui faire sentir qu'il fait également partie du quartier... [rires] Je rigole évidemment. Nous sommes amis depuis si longtemps que nous nous sentons comme à la maison. Peu importe que nous soyons à l'autre bout du monde, le simple fait d'être avec des personnes proches de vous est un bon sentiment. Vous vous sentez plus détendu, confortable et en sécurité.

Avez-vous des histoires à nous raconter sur vous et vos coéquipiers l'année dernière?
Je dirai simplement que l'année dernière lors de l'ATP Cup , nous avons beaucoup joué au jeu de cartes Uno. Et c'était aussi tendu que sur le terrain. Les chaises volaient, les cartes volaient du balcon… C'était vraiment amusant, et j'espère que cette année nous pourrons vivre la même expérience lorsque nous nous retrouverons.

Si vous pouviez prendre un seul coup de l'un de vos compatriotes, quel serait-il et pourquoi?
Juste un coup? Je prendrais probablement huit coups sur dix à Novak à ce stade et alors je n'ai besoin de rien d'autre… Disons le retour de Novak. Je sais que ce n'est pas un coup, mais je prendrais sa qualité de retour et puis partons de là.

Quel joueur est le plus susceptible de ne pas se présenter à un dîner de l'équipe de Serbie à l'heure?
Novak.

Quel joueur est le plus susceptible de faire un buzz médiatique ?
Je dirais Viktor.

Quelles sont les trois choses que vous aimez le plus en Serbie?
La nourriture, les gens et la nature.

Dites-nous un stéréotype sur votre pays ou vos compatriotes qui est vrai et aussi une idée fausse.
Qu'il y a des Serbes partout où vous allez dans le monde. C'est vrai, c'est tout à fait vrai. N'importe quel pays où je vais, n'importe quel tournoi auquel je joue, il y a des Serbes là-bas. Et mon entraîneur, qui est espagnol, me dit: « Comment se fait-il qu'il y ait des Serbes partout où nous allons? » Je veux dire, en Argentine, en Australie… nous allons au Brésil et il y a des Serbes là-bas. Partout en Asie, il y a des Serbes. Et nous sommes un joli petit pays! L'idée fausse… Je pense que si vous voyez des Serbes dans les films américains, ce sont toujours des personnages pervers ou des arrière-plans louches. Nous faisons de bons méchants, mais les Serbes ne sont pas tous comme ça!

Parlez-nous d'un aliment emblématique de votre pays.
Ma nourriture serbe préférée… c'est difficile de la traduire en anglais. Ca s'appelle «sarma» (chou farci en serbe). C'est de la viande hachée avec du riz, roulée dans un chou cuit longtemps. C'est vraiment délicieux et on en mange pour les vacances.

Propos recueillis par Stéphanie Livaudais sur atptour.com


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