Sauf retournement de situation et retour à une vie d'avant, nous ne verrons plus cette image de Louis-Paul Garcia aux côtés de sa fille Caroline. C'était il y a deux ans. La Française était en perdition sur les courts du Foro Italico, écrasée par Kiki Mladenovic (6-1, 6-2) au premier tour. Défaite également dès son entrée en lice en septembre dernier par Anett Kontaveit, la Française va tenter d'effacer ces deux mauvais souvenirs en renouant avec le succès à Rome face à une étoile montante du tennis italien. Et ca sera donc sans son père que Caroline Garcia ne souhaitait plus comme entraîneur.

Elisabetta Cocciaretto (112ème) n'a que 20 ans. Devenue professionnelle en 2017, elle a gagné 4 tournois ITF depuis. C’est une joueuse qui est en constante progression mais qui a surtout évolué sur le circuit secondaire jusqu’à maintenant. Malgré tout, elle a déjà atteint la finale du tournoi de Prague en 2020, battue par Kucova ainsi que les quarts de finale à Palerme en dominant notamment Vekic (tête de série numéro 6 du tournoi) et Hercog. Elle perdra avec les honneurs en trois sets face à Kontaveit. Cette saison, l'Italienne a remporté 14 matchs pour 7 défaites. Elle s’est alignée sur un seul tournoi sur terre battue en ITF. Elle perd au 2ème tour à Zagreb face à Alexandra Dulgheru (875ème). C’est surtout à Guadalajara, sur dur, qu’elle a réussi sa meilleure performance de l’année en se hissant demi-finale. Avant de perdre contre Eugénie Bouchard, elle avait battu Lauren Davis et Nadia Podoroska. Elle bénéficie d’un wildcard pour ce WTA 1000 de Rome.

De son côté, Caroline Garcia est en plein doute. Elle est à la recherche de son meilleur tennis, celui qui lui avait permis d’atteindre la quatrième place mondiale en 2018. Aujourd’hui classée 53ème mondiale, la Française a connu des résultats mitigés cette saison avec 7 défaites pour 7 victoires. Elle fait sa première apparition sur terre battue. Elle dispose d’un jeu complet qui lui permet de briller sur toutes les surfaces. Sur terre battue, elle a été quart de finaliste à Roland Garros (son meilleur résultat en Grand Chelem jusqu’à maintenant) et a gagné le double avec Kristina Mladenovic.

Mentalement, elle a été souvent en perdition ces derniers temps, incapable de retrouver ce tennis d’attaque flambloyant qui lui a permis de remporter 8 titres WTA dont deux sur terre à Strasbourg et Bogota. Malgré ses difficultés, elle a quand même été capable de battre Pliskova au dernier US Open ou encore Mertens au dernier Roland Garros. Sa récente défaite face à Golubic à Lyon, un tournoi qui lui tenait à cœur car elle a œuvré à son organisation, a certainement pesé dans sa décision de changer d’entraîneur, qui se trouve être son père. Elle a décidé de se faire coacher au sein de l'Académie de Rafael Nadal par Gabi Urpi, un entraîneur de métier qui a déjà entraîné des joueuses talentueuses comme Flavia Penneta ou encore Arantxa Sanchez. Ce dernier va l’accompagner lors des prochains tournois sur terre battue : Rome, Parme, Strasbourg et Roland Garros.

Caroline Garcia revient après plus d’un mois d’arrêt à la compétition et n’a plus joué depuis Miami et sa défaite face à Simona Halep le 25 mars. Elle avait produit un excellent tennis face à l'une des meilleures joueuses du monde. Elle avait remporté le premier set bien aidé par un service solide avant de lentement perdre pied. Les organisateurs italiens ont attribué une wildcard à la Française afin de lui éviter de passer par les qualifications. Où en est vraiment la Française ? C’est une réelle question mais si elle parvient à retrouver ce tennis d’attaque, « flying Caro » a le tennis pour battre cette jeune joueuse italienne qui manque encore de grosses références sur le grand circuit. Cela sera un match surtout contre elle-même mais si elle réussit à vaincre ses vieux démons et à aller vers l’avant, elle a les moyens d’accéder au 2ème tour où pourrait l'attendre une certaine... Elise Mertens.


L'avis de la rédaction :
⭐️ Victoire Garcia


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